Phoenicoptériformes

 

La relation entre grèbes et flamants - ils ont un ancêtre commun - a été établie par des études anatomiques et génétiques. Les flamants sont des oiseaux très grégaires; des colonies de plusieurs centaines d'individus s'observent en vol ou pataugeant le long des étendues d'eau. Sur certains des grands lacs d'Afrique de l'Est, plus d'un million de flamants nains se réunissent pendant la saison de reproduction.

Pour se nourrir, les flamants balaient le fond de l'eau boueuse, la tête en bas et le bec sous l'eau en agitant la matière organique avec leurs pieds palmés. Ils mangent divers aliments, y compris diatomées, algues bleu-vertes et invertébrés tels que petits mollusques et crustacés. Alors que l'oiseau meut la tête d'un côté à l'autre, la nourriture est forcée à travers de petites structures en forme de peigne à l'intérieur du bec. 

La couleur rose de l'oiseau vient de sa nourriture, qui contient des pigments caroténoïdes. La diète des flamants roses dans les zoos est parfois complétée par un colorant alimentaire pour prévenir la décoloration du plumage.

Le nid est un cône tronqué d'argile boueuse dépassant de quelques centimètres la surface d'un lagon peu profond; les deux parents se partagent, pendant un mois environ, l'incubation d'un ou deux œufs blancs crayeux qui sont déposés dans le creux du cône. Les jeunes de couleur blanc neige quittent le nid après deux ou trois jours et sont nourris par régurgitation de la nourriture partiellement digérée des adultes. Les subadultes sont blanchâtres, acquérant le plumage rose avec l'âge.

flamingo. (2011).  Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago: Encyclopædia Britannica

http://www.oiseaux.net/oiseaux/phoenicopteriformes.html

http://en.wikipedia.org/wiki/Flamingo

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