Struthioniformes

 

Classification Les Paléognathes, le clade primitif défini par une conformation unique du palais bucal, comprennent les Tinamous (qui ont un sternum caréné sur lequel s'insèrent les muscles du vol et peuvent voler) et les Ratites (autruches, nandous, émeus, casoars et kiwis), qui ne peuvent pas voler en raison de leur sternum plat, non caréné. Jusqu'à récemment, tinamous et ratites étaient considérés comme deux embranchements sœurs issus de l'ancêtre des Paléognathes. Un résultat surprenant des études phylogénomiques récentes a été que les autruches constituent une branche indépendante au sein de l'arbre et cette branche est soeur de celle (également monophylétique) qui engendre tous les autres paléognathes, tant ceux qui sont capables de voler que ceux qui en sont incapables. 

Smith JV et al (2012): Ratite Nonmonophyly

L'autruche s'appuie sur ses fortes jambes (à deux doigts) pour échapper à ses ennemis, principalement les humains et les grands carnivores. Une autruche effrayée peut atteindre une vitesse de 72 km/heure. Si elle est acculée, elle peut donner des coups de pied mortels. 

Les mâles reproducteurs émettent des hurlements et sifflements léonins lorsqu'ils luttent pour un harem de trois à cinq femelles. Un nid commun gratté dans le sol contient plus d'une douzaine d'œufs blanchâtres et brillants. Le mâle couve les œufs la nuit, les femelles se relaient pendant la journée. Les poussins éclosent après environ 40 jours et, à l'âge d'un mois, ils peuvent courir aussi vite que les adultes. Le principal prédateur des oeufs d'autruche est le vautour percnoptère, qui les casse à l'aide de pierres.

http://www.oiseaux.net/oiseaux/struthioniformes.html

ostrich. (2011). Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago: Encyclopædia Britannica

http://en.wikipedia.org/wiki/Ostrich